Indice del artículo
La observancia de niveles de interacción en el blog periodístico The Huffington Post: El fenómeno mediático de la Web 2.0
1. Introducción
2. Objeto de estudio
3. Antecedentes
4. Marco teórico
5. Metodología
6. Conclusiones
Todas las páginas

5. Metodología

La primera portada lanzada por The Huffington Post hace cinco años mostraba una página de inicio bastante sencilla y con contenidos prácticamente igualados en blogs y noticias. La evolución que ha mantenido especialmente durante los últimos tres años -con más de 80 noticias y publicaciones de blogs diarias sólo en su página de inicio- lo han colocado en una posición que convierte en relevante un análisis sobre su nivel de usabilidad y, por tanto, los recursos de interacción que ofrece.

Sin un buen nivel de usabilidad, no hay posibilidad de interacción entre el usuario y el medio. Esto se debe a que una página en la que el webactor no se sienta cómodo, no comprenda su funcionamiento o su finalidad será descartada inmediatamente entre los espacios digitales por los que desea navegar.

A rasgos generales, se puede determinar el grado de usabilidad de una página principal evaluando si su uso es eficiente -tarda poco en realizar la tarea que se desea-  si su utilización es fácil de aprender -el modo de llevar a cabo las operaciones es intuitivo y requiere un mínimo de instrucciones- y si su uso es satisfactorio, es decir, cuando el usuario termina sus operaciones en la web sintiendo que no ha tenido problemas ni se ha esforzado para ello.

Durante casi dos décadas Jakob Nielsen (1) ha estudiado los elementos que contribuyen a que una página sea más o menos interactiva, y para ello, ha establecido una serie de directrices sobre la usabilidad que sirven de criterios al momento de evaluar una página de inicio. ¿Por qué la página de inicio? Porque si en este punto no se cumplen los elementos de usabilidad necesarios, el webactor ni siquiera se molestará en pulsar y pasar al siguiente enlace.

El reto es claro: “Consiste en diseñar una página web que permita el acceso a todas las opciones importantes sin crear desorden en la página web. La función más importante de la página de inicio consiste en transmitir qué es la empresa, el valor del sitio con respecto a la competencia y al mundo físico, y los productos y servicios que ofrece”, explica (Nielsen, 2002).

Su metodología abarca 113 directrices distribuidas en 26 secciones, entre las que figuran redacción del contenido, noticias y notas de prensa, diseño gráfico, uso de vínculos, fecha y hora, publicidad, acceso a archivos y a contenido ya aparecido, navegación, búsqueda, imágenes y animación, herramientas y acceso directo a tareas, entre otras (2).

Al analizar The Huffington Post durante la segunda quincena de junio de 2008, 2009 y 2010, según los parámetros aplicables establecidos por Nielsen, descubrimos que el medio cuenta con unos niveles muy aceptables en cuando a los recursos de interactividad que ofrece al usuario. Los tres periodos arrojan un incremento positivo en el mejoramiento de las directrices de usabilidad, alcanzando en 2010 el nivel de evaluación más alto en la mayoría de las ediciones diarias.
Para que The HuffPost siga evolucionando hasta convertirse en un medio noticioso con todas las herramientas y recursos de interacción posibles disponibles para el usuario debe enmendar varios aspectos, relacionados principalmente con la redacción de su contenido, el diseño gráfico y la forma de presentar la fecha y hora en las noticias y posts de su página de inicio.

Es necesario que corrija el uso de abreviaturas al incluir el significado de sus siglas, vigilar el uso de signos de exclamación -que restan profesionalidad al medio- que asigne a las tareas una ubicación prominente en la parte superior de la página de inicio y que se restituya el acceso de los archivos mediante un vínculo en el home-page.

Los vínculos deben ser fácilmente identificables a través del subrayado o escribiéndolos en un color diferente al resto del texto. Los elementos de fecha y hora pueden subsanarse si se indicara la zona horaria y la referencia internacional, mostrando a los usuarios la última actualización del contenido con hora específica e indicando la fecha con el nombre del mes y no en cifras, para no inducir a la confusión sobre si la fecha está escrita en inglés o español.

Es probable que la ausencia de un lead o un breve resumen en la página de inicio bajo el titular de cada noticia sea una estrategia del medio para maximizar el espacio con la mayor cantidad posible de titulares e imágenes. Sin embargo, este punto de usabilidad podría mejorarse colocando un subtitular que acompañe al título, que no abarcaría tanto espacio como un primer párrafo.

Un aspecto que Nielsen no incluye en su metodología, pero que impacta de forma ineludible en los hábitos informativos de los webactores es la utilización de las redes sociales. Resulta extraña la aparente lentitud con que The HuffPost incorporó redes sociales como Facebook, My Space y Twitter como recursos para enlazar, recomendar o conectarse a las noticias, pues permanecen ausentes en junio de 2008, cuando ya eran un fenómeno exitoso en Internet.