Indice del artículo
El itinerario de las noticias: La metamorfosis de la información en Internet
1. Planteamientos generales del tema
2. Hacia una nueva sociedad del conocimiento: Crónica y rol de las nuevas tecnologías
3. Los medios despiertan: Utilización de nuevas herramientas de trabajo en ciberperiodismo
4. Herramientas 2.0
5. Revolución de los blogs
6. Combinar, gestionar, agregar, consumir y compartir contenidos
6. 1. Redes Sociales: puntos de encuentro
6.2. Visualización y personalización de la información según el “principio de excelencia gráfica”
6.3. El asalto del fotoperiodismo
6.4. Vídeo conferencias y Chat
6.5. “Streaming”: datos en tiempo real
6.7. Integrando distintos servicios de comunicación
7. Conclusiones
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6.2. Visualización y personalización de la información según el “principio de excelencia gráfica”

Es de sobra conocida, la sobrecarga de información que muchos usuarios de la Red padecen, lo cual demanda soluciones informativas eficaces, por parte de los profesionales de la comunicación. Las soluciones en este momento están basadas en el grafismo digital interactivo, es decir, en la personalización y visualización agradable de los contenidos. Mediante los servicios de personalización, uno obtiene sólo la información que necesita, gracias a la construcción y mejora continua de sistemas de filtraje y selección de información. El valor añadido que ofrecen estos servicios es claro: identifican que información le interesa al usuario, de manera que le presenta solamente esa información.

Pero esta selección puede no ser suficiente; el usuario puede no tener tiempo ni siquiera para poder digerir la selección que se la ha preparado; o bien puede que la información seleccionada presente núcleos de interés muy dispersos (o sea, que el perfil informacional del usuario sea demasiado extenso, y sean demasiados los contenidos a resumir); o que, por otro lado, la información sea de difícil lectura, caso frecuente, cuando la información consiste fundamentalmente en datos y cifras.

Por todas estas razones, se han ido desarrollando formas de visualizar la información o de presentarla mediante imágenes o gráficos (DÜRSTELER, 2000-2010). Una imagen o gráfico bien concebido puede facilitar la captación de mucha información en poco espacio y tiempo. Algo que con frecuencia se da incorrectamente como supuesto en esta era intensamente audiovisual y digital.

Desde el punto de vista de quien confecciona un gráfico con intención informativa, tan sólo hay que tener en cuenta el “Principio de excelencia gráfica”, que se basa principalmente en “dar el mayor número de ideas en la menor cantidad de tiempo, con la menor cantidad de tinta, en el menor espacio posible” (TUFTE, 1983) (figura 2). Ver figura en documento PDF

Figura 2.- Principio de excelencia gráfica de TUFTE (1983). Fuente: CORNELLA (2002: 183).
Dicho de otro modo, un gráfico puede considerarse excelente si es informacionalmente eficiente (o sea, si aporta información con la menor cantidad de recursos, y para ello no es preciso usar tecnologías muy sofisticadas).

En cualquier caso, según Alfons CORNELLA (2002: 162) la gran cantidad de información disponible en la Red, convierte Internet en el candidato ideal para poner a prueba nuevas tecnologías de visualización. Sirvan como simple ejemplo algunos sistemas pioneros como:

¨    SmartMoney (http://www.smartmoney.com): un sistema de información financiera que ofrece en la pantalla del usuario un mapa del estado de la Bolsa en cada instante. El mapa muestra mediante colores quién sube y quién baja en la Bolsa, e indica mediante el tamaño relativo del espacio ocupado en la pantalla qué valores son más importantes en cuanto a capitalización.

¨    NewsMaps (http://www.newsmaps.com): un servicio de seguimiento de la prensa diaria que, a partir de centenares de artículos publicados en la prensa general o especializada, construye un mapa de las noticias más importantes del día.

Las informaciones más citadas, y, por consiguiente, las más importantes aparecen en el mapa como picos; las menos citadas, como valles. La consecuencia es que una rápida ojeada al mapa permite descubrir de qué se habla hoy en la prensa.

¨    Stickynetworks (http://www.stickynetworks.com): un software que permite convertir una imagen en un mapa navegable. De hecho, cuando el usuario clicka sobre una parte de la imagen que aparece en la pantalla obtiene información sobre algo concreto (un objeto específico; un lugar; etc). Esta tecnología propone el concepto de “click-on imagery” o “imágenes que informan al ser pulsadas”.

En definitiva, en Internet, presentar imágenes realistas -lo más cercanas posibles a la realidad- puede suponer la diferencia entre que nos sigan unos pocos usuarios y centenares de personas. Un producto mostrado en 3D tiene hasta diez veces más probabilidades de ser más visto que una imagen plana. Es por todo ello que los programas de software que permiten la visualización realista pueden resultar de gran relevancia para el futuro del periodismo electrónico.